Lexus IS 2021 : un pied en avant, un pied dans le passé

Points forts
  • Moteur fiable
  • Suspension et direction améliorées
  • Excellents sièges
Points faibles
  • Intérieur déjà démodé
  • Places arrière étroites
  • Toujours pas d’hybride
Évaluation complète

Pour 2021, deux berlines compactes de luxe japonaises ont fait peau neuve et se sont améliorées dans l’espoir de rattraper les autos allemandes.

L’Acura TLX et la Lexus IS de nouvelle génération misent dorénavant un peu plus sur la sportivité, chacune à leur manière. Notre plus récent essai routier de la seconde nous a fait voir un beau pas en avant, alors que l’autre pied semble figé en arrière, dans le passé.

Attirante…

Plus longue et plus large de 30 millimètres que l’ancien modèle (même empattement), la nouvelle IS a évolué sur le plan du design de façon conservatrice mais efficace. On aime bien la calandre plus imposante, les phares d’apparence plus moderne, les feux arrière liés par une bande de lumière ainsi que les roues agrandies au look attrayant (18 pouces de série, 19 pouces en option).

Notre modèle d’essai, la IS 350 AWD F Sport Série 3, se démarquait également avec des moulures au bas de la carrosserie, des pneus arrière plus larges, un nouvel aileron arrière et un échappement exclusif, sans oublier les inévitables écussons « F Sport ».

Photo: Guillaume Rivard

… jusqu’au moment de glisser à bord

Par contre, quelle déception de retrouver à l’intérieur un décor qui ne change à peu près pas! La planche de bord, le bloc central, les commandes, le volant, les cadrans derrière celui-ci… À part un petit réaménagement de la console, un nouvel écran central tactile et des bouches d’air circulaires dans les coins, impossible de ne pas se sentir comme dans la vieille IS.

Photo: Guillaume Rivard

Ledit écran mesure huit pouces de série ou 10,3 pouces en option. Il a été rapproché de près de 80 millimètres, mais il demeure difficile à atteindre à partir du siège conducteur. L’alternative pour le contrôler est le pavé tactile sur la console, qui remplace l’espèce de souris appelée Remote Touch. Cette solution n’est guère mieux, toutefois, causant encore beaucoup de distractions et de frustrations en conduisant. Ici, Apple CarPlay et Android Auto sont une bénédiction.

Ajoutons que les deux seuls ports USB disponibles sont cachés sous l’accoudoir central et que des commodités désirables - que l’on retrouve chez la concurrence - ne figurent nulle part au menu, comme un plateau de recharge sans fil et un affichage tête haute. De plus, bien que l’assemblage soit digne de mention, certains matériaux et coloris laissent à désirer. En somme, l’habitacle de la Lexus IS 2021 manque de raffinement et surtout de modernisme.

Photo: Guillaume Rivard

Plus de contrôle et de sécurité

Visiblement, le constructeur a préféré investir ses ressources ailleurs, notamment dans l’amélioration de la tenue de route et de la maniabilité par la création d’un centre d’essai technique à Shimoyama, au Japon. La berline IS est la première incarnation de sa nouvelle « Signature de conduite Lexus ».

La voiture profite d’une structure plus rigide qu’avant, tandis que la suspension reçoit des bras en aluminium forgé, des barres stabilisatrices, des ressorts hélicoïdaux et plus encore. En prime, toutes ces pièces sont plus légères de près de 20%.

Photo: Guillaume Rivard

Sur la route, on doit reconnaître que le travail a bien porté fruit. Le roulement demeure confortable grâce à l’amortissement adaptatif, alors que l’agilité et la stabilité grimpent d’une bonne coche. La direction se veut précise (pas autant qu’une BMW Série 3, mais quand même) et on sent le châssis très d’aplomb et à plat dans les virages, ce qui permet de nous diriger avec assurance. Les excellents sièges sport de notre modèle d’essai, aussi douillets qu’enveloppants, rehaussent cette sensation de solidité et de contrôle. Le freinage est à la hauteur et facile à doser.

Mentionnons par ailleurs que le Système de sécurité Lexus+ a été bonifié pour 2021. Par exemple, la caméra et le radar du dispositif de prévention des collisions sont maintenant capables de détecter plus efficacement les dangers potentiels, même un cycliste qui roule devant la voiture lorsqu’il fait sombre. La reconnaissance des marquages et des bords de la route pour le dispositif d’aide au maintien dans la voie a aussi été améliorée.

Dommage, les mêmes moteurs

Malgré tout ça, Lexus n’a pas cru bon d’apporter des changements sous le capot. La Lexus IS 2021 reprend les deux mêmes groupes motopropulseurs que l’on connaît déjà, à commencer par le quatre cylindres turbocompressé de 2,0 litres de la version IS 300 à roues motrices arrière, qui développe 241 ch et 258 lb-pi de couple. Elle est jumelée à une boîte automatique à huit rapports.

Photo: Guillaume Rivard

Réputé pour sa fiabilité, le V6 de 3,5 litres des versions IS 300 et IS 350 à rouage intégral génère toujours 260 ch/236 lb-pi et 311 ch/280 lb-pi, respectivement. Hélas, la puissance est ici contrôlée par une transmission automatique à six rapports seulement. Plus ou moins bien étagée, cette boîte déteste qu’on la presse en écrasant la pédale au plancher (sauf peut-être en mode Sport+) et elle n’aide pas à baisser la consommation (moyenne de 10,8 L/100 km), c’est d’autant plus regrettable que de l’essence super est exigée. Et au fait, ce n’est pas tout le monde qui s’extasiera devant le système qui amplifie électroniquement le son du V6 par le biais des haut-parleurs.

La bonne nouvelle pour les amateurs de performance, c’est que Lexus joint à la gamme pour 2022 une IS 500 F Sport Performance à moteur V8 de 5,0 litres déployant 472 ch, de quoi se frotter aux BMW M3, Alfa Romeo Giulia Quadrifoglio et Cadillac CT4-V Blackwing. La mauvaise nouvelle, pour les plus écolos, c’est qu’il n’y a toujours pas de variante hybride, même si la majorité des produits Lexus en offrent une de nos jours. Ce serait pourtant une belle façon de se démarquer des concurrents.

Verdict

Vendue de 43 600 $ à tout près de 60 000 $ (sans compter les frais de transport et de préparation), la Lexus IS 2021 n’est pas l’évolution que l’on attendait, malgré de beaux efforts pour améliorer la conduite. Son confort, sa fiabilité et sa valeur de revente sont toujours là, mais ceux qui magasinent pour une voiture compacte de luxe ont des choix plus attrayants et modernes ailleurs.

Partager sur Facebook

Plus sur le sujet

ActualitéLexus IS 500 2022 : le V8 de 5,0 L est de retour
Pour 2022, Lexus bonifie la gamme de sa berline compacte IS en ajoutant à son catalogue une version propulsée par un moteur V8 de 5,0 L. S’inspirant directement de l’IS F de la fin des années 2000, elle portera, cette fois, l’appellation IS 500 F Sport Performance. Elle devient, soit …
ActualitéLexus se préparerait à dévoiler trois modèles F en 2021
Tout en continuant à miser sur les véhicules hybrides, Lexus chercherait à ajouter une sérieuse dose de puissance et de performance à sa gamme. Selon le site japonais Best Car Web , la marque va dévoiler trois nouveaux modèles F vers la fin de 2021. Celui qui nous intéresse le …
Premiers contactsLexus IS 2021 : dans l'ombre des Allemandes
Lexus ne lâche pas le morceau. Après avoir vu les ventes canadiennes de sa berline IS chuter de 21% entre 2018 et 2019, le constructeur japonais présente une nouvelle génération du modèle pour 2021. Le Lexus IS 2021 aura donc la lourde tâche de faire gagner des parts de marché …
BlogueLexus IS 2021: un design conservateur, mais évolutif
Lors de la refonte de la Lexus IS, en 2014, le fabricant a complètement changé la signature stylistique de sa berline compacte. Introduisant des composantes telles que l’énorme calandre ainsi que les phares en crochet, son design en aavait alors fait parler plus d’un. Pour 2021, le constructeur nippon propose …
Nouveaux modèlesLexus IS 2021 : on connait son prix
Lexus a annoncé officiellement les prix de sa nouvelle IS 2021 . Redessinée et légèrement revue sur le plan technique, la voiture profite aussi du nouveau Lexus Safety System (LSS+ 2.5). Il s’agit du même système qui a été récemment dévoilé pour les modèles Toyota . La IS 300 F …
SurvolLexus IS 2021 : cinq choses à savoir
La nouvelle Lexus IS 2021 de quatrième génération a été dévoilée récemment et elle doit arriver chez les concessionnaires vers la fin de l’automne. Bien que ses prix, ses cotes de consommation et les détails complets de son équipement restent à officialiser, on peut croire qu’elle attirera un plus grand …
Nouveaux modèlesLa Lexus IS 2021 se réinvente discrètement
On l’attendait avec impatience, mais la nouvelle Lexus IS 2021 dévoilée aujourd’hui nous laisse sur notre appétit avec un design qui évolue discrètement et des motorisations qui ne changent pas. Une évolution assez timide pour ce modèle dont la génération actuelle date de 2014. Mais bon, parfois, mieux vaut en …
ActualitéLexus prépare sa version de la Toyota GR 86
Tout indique que Lexus s’apprête à nous offrir une autre version d’un produit Toyota. Après le multisegment hybride rechargeable NX 450h+, cousin du RAV4 Prime , la marque de luxe du constructeur japonais travaille sur un nouveau coupé sport d’entrée de gamme dérivé de la GR 86 qui a fait …
guideauto.tvEn vidéo : on découvre le nouveau Lexus NX 2022
Lexus apporte des changements majeurs à son utilitaire NX pour l’année-modèle 2022. Désormais construit à l’usine de Cambridge, en Ontario, le Lexus NX de nouvelle génération intègre plus de technologie, davantage d’équipement et même une nouvelle version hybride rechargeable. Bien que son arrivée chez les concessionnaires ne soit pas attendue …
EssaisLexus LC 500 2021: les chevaux au vent
En janvier 2016, Lexus a dévoilé la version de production de la LC 500, qui était en quelque sorte l’héritière spirituelle de la défunte SC430 . Quelques mois plus tard, une déclinaison à moteur hybride allait également voir le jour. Malgré un succès mitigé, on a poussé l’audace jusqu’à présenter …

À lire aussi

Et encore plus

Commentaires