Aston Martin Bulldog : le premier supercar de Newport Pagnell

Alors qu’Aston Martin s’apprête à lancer deux supercars à moteur central arrière, les Valkyrie et Valhalla, il est temps de remonter dans le passé et de redécouvrir ce qu’aurait pu être la première supercar des années 80.

Debout!

Au milieu des années 70, Aston est en difficulté… encore! La marque vient de changer de propriétaires et la production redémarre. Deux nouveaux modèles sont introduits dans les années qui suivent : la Lagonda en 1976 et la V8 Vantage en 1977. Mais Alan Curtis, directeur de la compagnie, souhaite montrer les capacités d’ingénierie de la vénérable marque de Newport Pagnell.

C’est pourquoi en 1977 il charge l’ingénieur en chef Mike Loasby de développer une auto à hautes performances pour les années 80. Quand celui-ci quittera Aston en 1979 pour aller chez DeLorean, il sera remplacé par Keith Martin pour achever le développement de l’engin. C’est William Towns qui sera responsable du style. Towns était rentré chez Aston Martin en 1966 et avait travaillé sur la DBS/V8. Les années 70 marquent l’apogée des lignes en arêtes saillantes (le style wedge) et Towns en est probablement le pape.

Photo: Aston Martin

C’est lui qui a dessiné la Lagonda de 1976, tout en lignes droites. Il dirigera son propre bureau de design en 1977, Interstyl, mais restera très proche d’Aston Martin. La voiture porte en interne le code de développement K9, du nom d’un personnage de Doctor Who, et deviendra à son dévoilement la Bulldog, car Alan Curtis était fan d’aviation et volait sur un petit monomoteur, le Scottish Aviation Bulldog.

Assis!

À côté de la Lagonda, la Bulldog ne dépare pas. Pas une seule courbe à l’horizon, si ce n’est pour les arches de roue. La voiture est extrêmement basse (109 cm de haut) et relativement longue (4,72 m). Au lieu d’être escamotables, les phares (au nombre de 5) sont dissimulés derrière un panneau mobile. Tout ceci permet d’atteindre un Cx flatteur, pour l’époque, de 0,34. L’auto est peinte en deux tons : argenté (dessus) et gris clair (en bas).

On accède à l’habitacle via deux portes papillon à commande électrohydraulique. À l’intérieur, on serait presque en terrain connu dans une Aston Martin : moquette épaisse, boiseries et cuir à profusion. Ce qui détonne, c’est l’instrumentation numérique et les commandes tactiles. Celles-ci proviennent de la Lagonda.

Photo: Aston Martin

Leur développement a été si compliqué et si long qu’il avait failli couler la compagnie (n’oubliez pas que nous sommes alors au début des années 70). La Bulldog n’avait pas de vitres ouvrantes mais, heureusement, une climatisation était installée.

Montre les dents!

La Bulldog fait appel au traditionnel V8 de 5,3 litres de la marque. Mais les ingénieurs y ont greffé deux gros turbos Garrett et ont remplacé les carburateurs Weber par une injection électronique Bosch. D’environ 300 chevaux (le chiffre réel pour ce moteur n’était pas dévoilé à l’époque), la puissance monte à 700 chevaux lors des premiers essais sur banc.

Pour le prototype, le souffle des turbos sera réduit et il n’y aura plus « que » 600 chevaux, histoire d’améliorer la fiabilité. Son refroidissement est assuré par un radiateur presque positionné à l’horizontale dans le museau.

La boîte de vitesses est une ZF à 5 rapports. Pour contenir la furie des turbos, les pneus sont des Pirelli P7, en 225 à l’avant et 345 à l’arrière. Le tout est installé dans un châssis de construction tubulaire.

Photo: Aston Martin

Aston Martin estime que la Bulldog peut théoriquement atteindre 380 km/h. Pour comparaison, la voiture la plus rapide au monde est à cette époque la Lamborghini Countach et elle atteint « à peine » 290 km/h. Tout cela est donc très théorique, car il n’est pas certain que les pneus de l’époque auraient pu tenir à une telle vitesse. Pourtant, lors d’essais sur cette piste, la Bulldog atteindra 307 km/h avec un 0 à 100 km/h en 5,1 secondes. De quoi déjà en redonner aux étalons italiens!

Couché!

La Bulldog est officiellement dévoilée le 27 mars 1980 au Bell Hotel, dans le Buckinghamshire. À ce moment, Aston Martin compte produire une série limitée (on parle de 12 à 25 exemplaires). Mais des conditions économiques peu favorables mettent Aston Martin en situation précaire… encore!

En 1981, Victor Gauntlett prend la tête de la compagnie. Ce dernier estime qu’il y a d’autres priorités qu’un supercar et arrête le projet. Le seul exemplaire produit est vendu en 1983 à un collectionneur du Moyen-Orient au prix de 130 000 £. L’auto existe toujours aujourd’hui et a changé de mains plusieurs fois. Elle a été repeinte en deux tons de vert, a reçu des rétroviseurs et son intérieur a été retapissé de cuir crème.

On ne peut s’empêcher de se demander à quoi aurait ressemblé la course à la puissance des années 80/90 (avec les Ferrari F40, Porsche 959 et autre Jaguar XJ220) si Aston Martin avait réussi à finaliser le développement de la Bulldog et à la commercialiser.

Vidéo : L'Aston Martin Valkyrie AM-RB 001

Partager sur Facebook

Plus sur le sujet

Nouveaux modèlesL’Aston Martin DBX est le nouveau VUS de luxe de l’heure
Aston Martin est réputée pour ses belles voitures sport raffinées, mais elle n’avait jamais offert un VUS en 106 ans d’existence. Aujourd’hui, pendant qu’à peu près tous les projecteurs sont braqués sur le Salon de l’auto de Los Angeles , la marque a finalement dévoilé le DBX à Pékin, en …
2019Aston Martin Valkyrie 2019: Une F1 pour la route
L’expression « Une F1 pour la route » a souvent été galvaudée, mais dans le cas de l’Aston Martin Valkyrie et de la Mercedes-AMG Project ONE, elle s’applique parfaitement. Si le lien entre une F1 et la Project ONE s’établit sur la base d’une motorisation hybride dérivée de celle qui …
ActualitéAston Martin dévoile la Valhalla et elle est spectaculaire
Aston Martin vient de dévoiler la Valhalla, un troisième hypercar, qui s’inspire des Valkyrie et Valkyrie AMR Pro qui lui ont ouvert la voie. Le constructeur britannique la présente comme étant le «fils » de la Valkyrie. Ce nouveau véhicule sera animé par un moteur en position centrale qui intègrera …
ActualitéAston Martin rend hommage au Concorde avec cette DBS Superleggera
Aston Martin célèbre le 50e anniversaire du premier vol de l’avion passager supersonique Concorde en offrant une édition spéciale de sa DBS Superleggera, la Concorde Edition. Elle fait partie de la « Wing Series », une association entre la marque britannique et la Royal Air Force. Le projet est dirigé …
ActualitéLe premier VUS d’Aston Martin débarque à Montréal
Absent du Salon International de l’Auto de Montréal, l’ Aston Martin DBX 2021 vient tout juste d’arriver dans la métropole. Et c’est dans la salle d’exposition de chez Décarie Motors qu’on a pu le voir de près pour la première fois. Bâti sur une plateforme conçue spécialement pour lui, le …
Nouveaux modèlesLa nouvelle Aston Martin Vantage Roadster 2021 se dévoile
Comme vous le savez sans doute, le coupé Aston Martin Vantage s’est refait une beauté pour 2019. Toutefois, ceux qui préfèrent la version décapotable ont dû attendre encore et encore. Bonne nouvelle : la compagnie a enfin dévoilé aujourd’hui la Vantage Roadster 2021! Naturellement, on retrouve sous l’élégant capot le …

À lire aussi

Et encore plus

Commentaires