Vous souvenez-vous de… la Cadillac Allanté?

Question : que veut dire Allanté en italien? Réponse : rien! Ce nom a été choisi par un ordinateur parmi 1 700 suggestions. Et ce n’est que l’une des bizarreries de ce modèle rapidement oublié.

Voici son histoire.

De grandes ambitions

Les années 80 ne sont pas tendres pour Cadillac. De leader incontesté du marché américain des autos de luxe dans les décennies précédentes, la marque est en perte de vitesse. Elle peine à suivre technologiquement les bagnoles allemandes, et sa clientèle vieillit progressivement, ce qui n’est jamais bon pour assurer l’avenir.

De plus, le lancement des nouvelles DeVille à traction pour le millésime 85 ne s’est pas passé sans remous. Pour les dirigeants de Cadillac, il fallait lancer un vaisseau amiral, capable de redorer le blason de la marque. Les Mercedes SL et Jaguar XJ-S allaient voir ce qu’elles allaient voir!

Pourquoi faire simple?

Histoire de donner du prestige au projet, le carrossier italien Pininfarina est contacté pour réaliser le design de l’auto et en assurer la production… en partie.

Ce n’est pas la première collaboration entre la marque de Détroit et la maison de Turin. Déjà en 1959-60, c’est Pininfarina qui avait produit les exclusives Eldorado Brougham sur des châssis envoyés de Detroit (99 exemplaires en 59, 101 en 1960). Curieusement, la décision d’utiliser un processus de production similaire pour l’Allanté est prise.

Dans un premier temps, des Boeing 747 spécifiquement dessinés sont chargés avec des composants de base (éléments de châssis, électronique, climatisation, direction) et partent pour Turin. Là, les caisses complètes sont assemblées chez Pininfarina (châssis, carrosserie, peinture, intérieur, toit) où, comme l’indique la brochure Cadillac de 1988, « les Ferrari sont assemblées ». De quoi faire trépider les yuppies! Ensuite, les autos sont rechargées dans les Boeing (qui pouvaient accueillir 56 Allante à chaque vol) pour retourner à Detroit où les ouvriers de Cadillac se chargeront d’installer les trains roulants et d’assurer la finition.

L’avion avait été retenu pour éviter que les carrosseries ne soient exposées à l’air marin, comme c’est le cas lors d’un transport en bateau. Cadillac appelait ce processus transatlantique le « Allanté Air Bridge », d’autres l’ont surnommé une ligne d’assemblage de 6900 kilomètres.

Photo: General Motors

Le standard du monde?

Afin d’affirmer le caractère international de son produit, Cadillac présente l’Allanté au Salon de l’auto de Paris, en septembre 1986, pour le millésime 87. L’auto est basée sur un châssis raccourci et modifié d’Eldorado. Ce qui veut dire que c’est une traction avant et que le moteur est un V8 de 4,1 litres (170 chevaux et 235 lb-pi de couple) accouplé à une boîte automatique à 4 rapports.

L’intérieur est tendu de cuir italien et le tableau de bord reçoit une instrumentation numérique/analogique. L’équipement est si complet que la seule option disponible est le téléphone cellulaire, installé dans la console centrale. L’Allanté est aussi livrée d’office avec un toit rigide amovible en aluminium.

Photo: General Motors

Pourtant, l’accueil est, disons, mitigé. Côté lignes, on a clairement connu Pininfarina plus inspiré. Le moteur manque cruellement de noblesse face à celui de la Mercedes SL (5,6 L) ou au V12 de la XJ-S. Si elle tient raisonnablement bien la route, l’Allanté n’offre pas le raffinement de ses concurrentes européennes, du simple fait qu’elle soit une traction avant. Et si Cadillac met en avant la technologie de son auto, comme l'antiblocage Bosch III ou la chaîne hi-fi Delco/Bose, ceux-ci présentent des problèmes de fiabilité.

Enfin, les capotes des deux premières années sont plus « résistantes à l’eau » que vraiment étanches. Et au niveau du prix, Cadillac n’y va pas de main morte : 81 235 $ canadiens contre 83 795 pour une Mercedes 560 SL ou 69 375 pour une Jaguar XJ-S cabriolet.

Photo: General Motors

L’étoile du nord

Au cours de sa carrière, l’Allanté connaîtra peu d’évolutions esthétiques. Du côté technique, ce sera différent. En 1989, le 4,1 L est remplacé par un 4,5 L (200 chevaux et 270 lb-pi de couple), alors que la suspension reçoit des amortisseurs asservis à la vitesse et que la direction devient à assistance variable.

Pour 1990, une version moins chère est ajoutée (intérieur en tissu, pas de toit rigide amovible). Les millésimes 91 et 92 voient simplement des changements dans la liste des équipements et l’offre des couleurs. C’est au millésime 93 que la plus grosse évolution arrive avec l’apparition du V8 Northstar de 4,6 L.

Avec 295 chevaux et 290 lb-pi de couple, l’Allante est enfin en mesure de livrer des performances dignes de son standard. Malheureusement, il s’avérera que ce moteur mange ses joints de culasse avec férocité, ternissant encore un peu plus l’image et la valeur de revente du modèle. Cette année voit aussi l’introduction d’amortisseurs adaptatifs à pilotage magnétique, développés par Delphi.

Ces évolutions techniques importantes ne suffiront cependant pas à sauver l’Allante. Pour comparaison, elle est alors vendue 71 988 $ canadiens (version sans hardtop) contre 76 000 $ pour une vieillissante XJ-S et 124 600 $ pour Mercedes 500 SL, renouvelée en 1990.

Photo: General Motors

Rare

Initialement, Cadillac envisageait de vendre près de 6000 Allante par année. Ce chiffre ne sera jamais atteint, la meilleure année voyant 4 670 exemplaires écoulés. Et encore, ce sera le dernier millésime, coïncidant avec l’introduction du Northstar. Au cours des sept années de sa carrière, l’Allanté n’aura été produite qu’à 21 430 exemplaires. Ce qui représente tout de même 383 allers-retours de 747 entre Détroit et Turin!

Partager sur Facebook

Plus sur le sujet

Voitures anciennesVous souvenez-vous du… Hummer H2?
Ah, le Hummer H2! Icône de la surconsommation et de la dépendance au pétrole pour les uns, véritable franchisseur pour les autres, peu de véhicules ont autant polarisé dans les dernières années. Retour sur une courte carrière. Tout commence en 1979, lorsque l’armée américaine lance un appel d’offres pour une …
Voitures anciennesVous souvenez-vous de…Merkur?
Ah, les années 80! Les années des yuppies, les années fric où les autos importées de luxe étaient devenues un symbole de réussite et de bon goût. Mercedes-Benz, BMW, Audi ou Volvo commençaient à se tailler la part du lion. Sans parler d’Acura, lancée par Honda en 1986 pour lutter …
BlogueL'avenir de Cadillac, résolument électrique
À Détroit cette semaine, nous assistions au dévoilement mondial des nouveaux Tahoe et Suburban , de Chevrolet. Alors qu’on milite de plus en plus pour des transports intelligents et écologiques, GM nous présentait deux gros camions, disponibles avec des moteurs V8 ou un moteur diésel, mais rien d’hybride, et encore …
EssaisCadillac XT6 2020 : mieux vaut tard que jamais
En peu de temps, la marque Cadillac a rejoint ses rivales en étoffant sa gamme de modèles d’utilitaires qui lui manquaient cruellement. Dernier en liste, le grand XT6 n’est pas le moindre. Dans l’univers des utilitaires de luxe de taille moyenne, le Cadillac XT6 était attendu. C’est la pièce manquante …
Voitures anciennesVous souvenez-vous de… la BMW Z1?
Elle a fait la couverture du Guide de l’auto 1988 , mais elle n’a jamais été vendue chez nous. Elle était au départ un prototype, mais a finalement été commercialisée. On pouvait la conduire les portes ouvertes en toute sécurité. « Elle », c’est la BMW Z1. Un projet d’ingénieurs …
Voitures anciennesVous souvenez-vous de… l’Oldsmobile Aurora?
L’Oldsmobile Aurora, c’était l’aube d’une ère nouvelle pour Oldsmobile. Une vision moderne de la marque qui allait la propulser fermement dans les années 2000. Pourtant, avec l’Aurora, on a essayé de sauver Oldsmobile… tout en s’en distançant. Vous avez dit paradoxe? Il y a urgence! Les années 70 et la …
Voitures anciennesConcept Cadillac Sixteen : la démesure!
Un V8 comme symbole d’opulence? Non, trop commun… Un V10? Un V12? N’y pensez même pas… Chez Cadillac , on est allés jusqu’à insérer un V16. Ça, ça en jette! Une tradition Ça tombe bien parce que les V16, chez Cadillac, on connaît. En effet, la marque peut s’enorgueillir d’être …
BuzzUne voiture stationnée 47 ans au même endroit
À Conegliano, en Italie, une voiture est devenue une attraction et même un symbole de la municipalité. Pour atteindre ce niveau de renommée, le véhicule a accompli l’exploit d’être stationnée au même emplacement pendant près d’un demi-siècle, rapporte le média local Il Gazzettino. En effet, Angelo Fregolent, un habitant de …
Voitures anciennesVous souvenez-vous de la… Lexus SC430?
Pour son premier cabriolet, Lexus n’a pas lésiné sur la dépense. Tout ça pour que finalement, ce cabriolet soit affublé quelques années plus tard du titre de « pire voiture de l’histoire du monde ». Que s’est-il donc passé? Table rase La première génération de coupés Lexus, les SC 300 …

À lire aussi

Et encore plus

Commentaires