Honda S2000, la sportive radicale

Tel que publié dans le Guide de l'auto 2007

Cette sportive sans compromis doit son origine au cinquantième anniversaire de la marque Honda en l’an 2000, pour lequel les ingénieurs ont développé une voiture dans le plus pur esprit d’un roadster, en guise de célébration. La S2000 s’inscrit également dans le respect des traditions établies chez ce constructeur pour ce qui est de la motorisation, puisqu’elle était alors animée par un moteur atmosphérique de 2,0 litres très poussé sur le plan technique qui donnait dans la haute voltige avec sa limite de révolutions-moteur de 8 000 tours/minute.

Revue en 2004, la S2000 adoptait une motorisation plus évoluée dont la cylindrée était augmentée de 200 centimètres cubes pour la porter à 2,2 litres afin de corriger l’une des lacunes les plus évidentes des premiers modèles, soit le manque de couple à moyen régime. Les changements apportés ont donc eu un effet bénéfique sur le moteur, mais on constate toujours que le couple demeure absent à bas régime ce qui force le conducteur à rouler avec le pied pratiquement au plancher pour permettre au moteur de libérer sa pleine puissance à haut régime. Heureusement, l’accélérateur est doté d’une commande électronique qui agit avec une grande précision sur la livrée de la puissance et qui réagit presque instinctivement à la sollicitation de votre pied droit. Il faut aussi jouer du levier de vitesse afin d’exploiter pleinement les performances du moteur dont le caractère change dès que l’on atteint les régimes élevés, ce qui provoque l’entrée en action du système de calage variable des soupapes VTEC. On ne rechigne pas à l’idée de manipuler le levier, la course étant ultraprécise, exactement comme sur une voiture de course de type Formule 2000. Le parallèle avec une voiture de course est intéressant à d’autres égards, la S2000 se comportant presque avec l’agilité d’un kart de compétition. Le fait qu’il faille constamment rouler en affichant un régime élevé au compte-tours signifie que c’est un style de conduite plus radical qui doit être préconisé au volant de la S2000 qui partage d’ailleurs ce point faible avec une autre sportive japonaise, soit la Mazda RX-8.

Sensible à la limite

Par rapport aux tout premiers modèles, l’actuelle S2000 est dotée d’une suspension arrière légèrement assouplie et de pneus plus larges montés sur des jantes de 17 pouces. Ces deux correctifs, apportés à la voiture en 2004, ont été adoptés pour se débarrasser de la tendance au survirage qu’exhibait la première version de la S2000, et qui a parfois pris par surprise certains conducteurs trop téméraires... De plus, les ingénieurs de Honda ont ajouté en 2006 un système de contrôle électronique de la stabilité afin de corriger les impairs des conducteurs qui font preuve de plus d’enthousiasme que de talent. Le confort n’est pas l’un des points forts de la voiture, le moteur étant particulièrement bruyant ce qui peut devenir lassant lors d’un long parcours sur autoroute. Avec la S2000, il faut plutôt privilégier les rendez-vous brefs mais intenses sur routes secondaires, en adoptant le même état d’esprit que lorsque l’on est aux commandes d’une moto relativement performante, le parallèle entre ces deux engins étant assez facile à faire.

Un « cockpit » pour habitacle

L’habitacle de la S2000 propose un environnement spartiate dans le plus pur esprit d’une voiture de compétition. Le tableau de bord n’est pas composé des traditionnels cadrans, mais présente plutôt l’information sous forme numérique alors que le système audio se cache derrière une plaque métallique. Le pédalier ajouré et le pommeau du levier de vitesse qui est parfaitement situé et qui tombe facilement sous la main ajoutent à cette présentation plus sportive. Parmi les points faibles, on peut relever le fait que les rangements sont limités tout comme le coffre qui propose à peine 152 litres de volume utilisable, ainsi que le fait que la colonne de direction n’est pas ajustable, ce qui représente un réel handicap pour les conducteurs de grande taille. De plus, les sièges qui offrent un très bon soutien latéral en virage s’avéreront peut-être trop étroits pour certains gabarits.

Prière de monter à bord et d’en faire l’essai avant d’apposer votre signature au bas du contrat. Si vous êtes à la recherche d’un cabriolet confortable pour rouler paisiblement pendant la courte saison estivale, je ne vous recommande pas l’achat de la S2000 qui a plutôt été conçue dans l’optique de la performance pure propre à un vrai roadster et qui ne fait pas de compromis côté confort. Si par contre vous cherchez à remplacer votre moto par une authentique voiture sport exaltante qui vous demandera le même niveau de concentration derrière le volant que derrière un guidon, la S2000 conviendra parfaitement à vos besoins.

La S2000 demeure une voiture qui représente un véritable tour de force sur le plan technique et qui est toujours fidèle au concept de base. Pour l’apprécier à sa juste valeur, il faut cependant la considérer comme l’équivalent d’une moto à quatre roues, et donc s’en servir à l’occasion pour ressentir une poussée d’adrénaline. Pour la vie de tous les jours, le choix d’une S2000 est moins évident, dans la mesure où elle demande certains sacrifices de la part du conducteur pour ce qui est du confort et des considérations pratiques. Mais une chose est certaine, tous les amateurs de performances seront servis par ce roadster et tous sont heureux qu’un tel jouet existe.

feu vert

Moteur performant
Précision de la boîte manuelle
Tenue de route
Direction précise
Style réussi

feu rouge

Couple absent à bas régime
Tendance au survirage
Espace et rangement limités
Colonne de direction non ajustable

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