Audi A6 2009, fidèle à son héritage

Pour 2009, la Audi A6, qui est avec nous depuis quatre ans déjà, a fait l’objet de légères révisions mécaniques autant qu’esthétiques, afin de lui permettre de demeurer au sommet du palmarès des ventes en sol européen. Au premier coup d’œil, on remarque immédiatement l’ajout des lumière DEL qui font maintenant office de phares de jour et confèrent à la nouvelle A6 cette signature visuelle qui est désormais propre à la marque, mais, mis à part ce léger détail, il est difficile de différencier le modèle 2009 du 2008. Bien sûr, la nouvelle A6 a fait l’objet de retouches aux phares ainsi qu’à la calandre, et le couvercle du coffre ainsi que les feux arrière (aussi de type DEL) ont été remaniés, mais la première impression créée par le modèle 2009 est que l’on vient de reprendre contact avec un ami que l’on avait perdu de vue.

C’est sous le capot que l’on retrouve le changement le plus significatif alors qu’Audi adopte un tout nouveau moteur V-6 de 3,0 litres TFSI qui est suralimenté par un compresseur volumétrique plutôt qu’un turbocompresseur, mais dont la désignation technique conserve la lettre «T » qui sera désormais adoptée pour tous les moteurs suralimentés de la marque, peu importe qu’ils fassent appel à un turbo ou à un compresseur volumétrique. Pour le marché canadien, ce moteur ne sera disponible qu’avec le rouage intégral Quattro qui a d’ailleurs été révisé en vue d’offrir un comportement routier plu sportif en adoptant les calibrations retenues pour les récentes A5/S5 et Q7. Sur la nouvelle A6, le système Quattro envoie maintenant soixante pour cent du couple aux roues arrière et quarante pour cent aux roues avant en conditions de conduite normales, alors que le modèle précédent adoptait une répartition de 50/50. De plus, le rouage Quattro permet maintenant d’acheminer jusqu’à 85% du couple aux roues arrière ou jusqu’à 65% aux roues avant si les conditions d’adhérence l’exigent. Ce nouveau moteur équipera à la fois la berline et sera également le seul moteur disponible pour les modèles Avant de type familiale. Le moteur V-8 de 4,2 litres sera toujours disponible avec le rouage Quattro mais seulement sur les berlines, alors que le V-6 de 3,2 litres poursuivra également sa route, mais ne pourra être jumelé qu’à la simple traction avant sur les modèles de type berline également.

Sur les autoroutes et les routes secondaires allemandes, il est devenu rapidement évident que le nouveau moteur de 3,0 litres s’acquitte parfaitement de la tâche. Avec ses 300 chevaux et ses 310 livres-pied de couple, le sprint de 0 à 100 kilomètres/heure se fait maintenant en 5,9 secondes, alors que l’on perçoit le léger grondement sourd qui est le propre d’un moteur suralimenté par un compresseur volumétrique. Pour ce qui est du comportement routier, la nouvelle A6 est fidèle à sa devancière dans la mesure où son comportement inspire toujours confiance en conduite normale, mais fait également montre d’une tendance marquée pour le sous-virage lorsque l’on attaque les courbes à des vitesses plus élevées. Ceci s’explique par la répartition des masses de la A6 qui demeure plus lourde de l’avant en raison du fait que la plate-forme de la voiture demeure presque inchangée par rapport au modèle précédent et de la position très avancée du moteur. La direction est toujours sur-assistée et plutôt légère, ce qui n’aide pas à établir un contact direct entre le conducteur et la route.

L’habitacle rend la vie à bord plus qu’agréable avec ses matériaux de qualité supérieure et une qualité d’assemblage impeccable, et il est maintenant de facture moins sobre qu’auparavant avec l’ajout d’accents de chrome qui ont été appliqués sur la console centrale et autour de l’écran central qui affiche des graphiques de plus haute résolution ainsi que des cartes topographiques qui semblent tri-dimensionelles. De plus, la nouvelle A6 propose un nouveau système appelé Side Assist qui avertit le conducteur de la présence d’un véhicule dans l’angle mort.

La Audi A6 2009 sera en vente au Canada en janvier 2009 et, même si aucune information n’a été divulguée quant à son échelle de prix, on peut s’attendre à ce que les prix demeurent comparables à ceux des modèles 2008. Par ailleurs, Audi Canada s’attend à ce que le modèle équipé du nouveau moteur de 3,0 litres et du rouage Quattro représente environ 70% des ventes, que le modèle à moteur V-8 devrait en obtenir environ 10%, alors que le modèle à moteur de 3,2 litres et à traction avant pourrait en représenter environ 20%.

La Audi A6 2009 demeure fidèle à son héritage en vertu de son niveau de confort élevé, de son comportement routier sûr et de sa qualité d’assemblage, mais elle n’arrive toujours pas à rejoindre la BMW de Série 5 pour ce qui est des qualités dynamiques et de la performance en virages. Pour beaucoup de conducteurs, ce n’est pas du tout une mauvaise chose.

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