KIA Spectra 5, la fin d'un essai très prolongé

Règle générale, les essais à long terme des véhicules ne durent que six mois, douze mois au maximum. Mais il existe des exceptions et notre essai de la Spectra 5 s’est déroulé plus longtemps que prévu tout simplement parce que la compagnie Kia Canada a perdu ce véhicule de vue et notre Spectra 5 a de beaucoup dépassé les limites de nos essais habituels. Avec pour résultat qu’elle a été remisée dans mon entrée pendant quelques mois en attendant un mot du manufacturier qui nous disait qu’il allait nous contacter à ce sujet. Message répété au fil des mois, mais sans qu’aucune action ne soit prise. .Celui-ci s’est finalement manifesté et le temps est venu de mettre un point final; à cette épopée qui a duré plus de 18 mois.

Notre véhicule d’essai a été commercialisé en 2005 et c'est à l'automne de cette année qu’il s’est joint à notre flotte d’essai. Lors de notre premier contact, tous ont été unanimes pour souligner que la Spectra 5 était réussie sur le plan esthétique. La silhouette est moins générique que celle de la berline qui ressemble trop à d’autres modèles similaires de la catégorie. Toutefois, peu importe qu’il s’agisse de la berline ou du hatchback, l’habitacle est identique et le tableau de bord est plus pratique qu’autre chose. C’est vraiment basique en fait de design alors que les éléments sont à la bonne place et facile d’accès, mais sans plus d’inspiration. Heureusement que le volant à quatre branche de type sport vient donner un peu plus pep à l’ensemble. Et si les sièges sont confortables et offrent un support latéral correct, les tissus utilisés ont tendance à retenir la poussière et les éléments de tout genre. Enfin, certains les trouvent trop fermes, mas c’est une simple question de goût. Il faut ajouter que si la texture de certains plastiques laisse à désirer, la qualité de la fini tion et de l’assemblage est excellente. La configuration de la Spectra 5 permet de transporter des objets plus encombrants et une fois le dossier du siège arrière abaissé, la capacité de chargement est de beaucoup supérieure avec 1 494 litres.

Commentaires positifs.

Toutes les personnes qui ont pris le volant de notre Kia à très long terme  ont été impressionnées par le confort, le comportement général de la voiture de même que la qualité de la finition. Il est certain qu’ils ne la comparaient pas à une Mercedes ou à une Volvo, mais leur impression d’ensemble était positive. Le moteur quatre cylindres de 2,0 litres produisant 138 chevaux a été jugé rugueux et bruyant lorsque trop fortement sollicité. Malgré tout, il se débrouille assez bien autant en fait d’accélération et de reprises tandis que sa consommation de carburant correcte avec une moyenne observée de 8,6 litres au 100 km. La boîte de vitesses manuelle à cinq rapports est bien étagée, bien que la précision du levier de sélection puisse être un peu meilleure. Il suffirait d’augmenter quelque peu la friction de la course du levier pour remédier au problème et ce commentaire est revenu à maintes reprises dans le cahier de notes remplis par les essayeurs qui se sont succédé à son volant.

Sur la route, les accélérations sont dans la bonne moyenne alors qu’il faut un peu plus de dix secondes pour boucler le 0-100 km/h. Le comportement routier est correct et la stabilité sur la grand route est bonne pour une voiture de ces dimensions. Il faut ajouter que la présence d’un essieu arrière indépendant permet d’augmenter le niveau de confort sur mauvaises routes. Par
contre, la voiture est passablement sous vireuse lorsqu’elle est poussée et l’agrément de conduite en souffre. La Spectra est à son meilleur lorsqu’on roule avec souplesse. D’autant plus que la monte pneumatique ne se prête pas à une conduite agressive et les pneus quatre saisons se sont avérés être des trois saisons.

Et après ces mois d’essai et de remisage, seul le moteur des essuie-glaces a rendu l’âme; victime d’un conducteur trop paresseux pour nettoyer le pare-brise suite à une chute de verglas. Enfin, le panneau de la trappe à essence n’a pas résisté à la main virile d'un essayeur trop pressé. Pour le reste, tout s’est déroulé sans anicroche.

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