Max Verstappen l’emporte; un point pour Stroll

Par Louis Butcher

Max Verstappen a su résister à une poussée tardive de Carlos Sainz pour remporter dimanche le Grand Prix du Canada de Formule 1, sous un soleil radieux et devant une foule record estimée à 338 000 personnes pour les trois jours.

À bord de sa Red Bull, le pilote néerlandais a inscrit non seulement une cinquième victoire de suite, mais aussi sa toute première à Montréal.

Lewis Hamilton a accompagné les deux animateurs de la course sur le podium. Le Britannique accède à la tribune d’honneur pour la deuxième fois en 2022, après s’être également classé troisième lors de l’épreuve inaugurale de la saison, à Bahreïn, en mars.

Après une séance de qualifications catastrophique, Lance Stroll, parti 17e quand les feux rouges se sont éteints, s’est offert un point inespéré quand il a rallié l’arrivée au dixième rang au volant de son Aston Martin.

Le Québécois affiche maintenant trois points au compteur (tous le résultat d’une dixième place) en 2022. En cinq participations, il a récolté quatre top 10 au circuit Gilles-Villeneuve.

« Je suis très heureux de mon résultat, a dit Stroll, mais il reste encore beaucoup de travail à accomplir. »

Avance bousillée 

Son compatriote Nicholas Latifi, dont il pourrait s’agir de la dernière (et seule) présence à Montréal, a roulé en queue de peloton pour finalement terminer à la 16e position.

L’intervention de la voiture de sécurité, au 49e des 70 tours de la course (à la suite d’un accident sans gravité impliquant le Japonais Yuki Tsunoda), a su relancer les débats après une épreuve plutôt sans éclat.

Parti en position de tête, Verstappen détenait alors une avance confortable quand il a fallu regrouper le peloton. Puis, à la relance, Sainz s’est montré menaçant, sans toutefois parvenir à pousser son adversaire à l’erreur.

« C’est certain que la voiture de sécurité n’a pas aidé, a reconnu le vainqueur. J’ai tout donné à la fin comme Carlos. J’aurais préféré attaquer plutôt que d’avoir à me défendre. »

« Le pied au plancher »

Si Sainz, lui, devra encore patienter avant de savourer son premier succès en Formule 1, il n’aura jamais été aussi près du but. 

L’Espagnol n’a concédé que neuf dixièmes de seconde à Verstappen quand le drapeau à damier a été agité.

« Le pied au plancher, j’ai pris des risques énormes en fin de course en frôlant les murs en maintes occasions, a raconté le pilote de la Scuderia. Mais, je ne me suis pas suffisamment rapproché de lui pour tenter un dépassement. »

Avance accrue au sommet

Verstappen fait une excellente opération à Montréal. 

Par cette victoire, la 26e de sa carrière, il a accentué son avance au classement cumulatif (175 points) en profitant de l’abandon hâtif – sur bris mécanique – de son coéquipier Sergio Pérez (129) et de la pénalité – changement de moteur – imposée à Charles Leclerc (126), qui l’a forcé à s’élancer en fond de grille.

Le Monégasque a néanmoins exploité le meilleur de sa Ferrari, qu’il a menée à la cinquième position. Devant lui, George Russell a maintenu sa séquence de régularité. Le Britannique a inscrit son neuvième top cinq en neuf épreuves cette saison. 

RÉSULTATS 

9e étape du Championnat du monde de F1 

1. Max Verstappen (PB/Red Bull) 305,270km en 1h, 36min,21,757 s

2. Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari) à 0,993 s

3. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) à 7,006 s

4. George Russell (GBR/Mercedes) à 12,313 s

5. Charles Leclerc (MON/Ferrari) à 15,168 s

6. Esteban Ocon (FRA/Alpine-Renault) à 23,890 s

7. Valtteri Bottas (FIN/Alfa Romeo) à 25,247 s

8. Zhou Guanyu (CHN/Alfa Romeo) à 26,952 s

9. Fernando Alonso* (ESP/Alpine-Renault) à 29,945 s

10. Lance Stroll (CAN/Aston Martin-Mercedes) à 38,222 s

11. Daniel Ricciardo (AUS/McLaren-Mercedes) à 43,047 s

12. Sebastian Vettel (ALL/Aston Martin-Mercedes) à 44,245 s

13. Alexander Albon (THA/Williams/Mercedes) à 44,893 s

14. Pierre Gasly (FRA/Red Bull-Honda) à 45,183 s

15. Lando Norris (GBR/McLaren-Mercedes) à 52,145 s

16. Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes) à 59,978 s

17. Kevin Magnussen (DAN/Haas-Ferrari) à 1:08,180 s

* Alonso pénalisé de 5 secondes pour avoir défendu de manière inappropriée (changements de direction répétés en ligne droite) en fin de course.

Abandons

Sergio Pérez MEX/Red Bull Problème mécanique 8e tour

Mick Schumacher ALL/Haas-Ferrari Problème mécanique 20e tour

Yuki Tsunoda JPN/AlphaTauri-Red Bull Tête-à-queue 49e tour 

Meilleur tour en course : Carlos Sainz Jr (ESP/Ferrari) 1:15,749 au 63e tour (moyenne 257,207 km/h) 

Classement des pilotes 

1. Max Verstappen (PB) 175 pts

2. Sergio Pérez (MEX) 129 

3. Charles Leclerc (MON) 126 

4. George Russell (GBR) 111 

5. Carlos Sainz Jr (ESP) 102 

6. Lewis Hamilton (GBR) 77 

7. Lando Norris (GBR) 50 

8. Valtteri Bottas (FIN) 46

9. Esteban Ocon (FRA) 39

10. Fernando Alonso (ESP) 18 

11. Pierre Gasly (FRA) 16 

12. Kevin Magnussen (DAN) 15 

13. Daniel Ricciardo (AUS) 15 

14. Sebastian Vettel (ALL) 13

15. Yuki Tsunoda (JPN) 11 

16. Zhou Guanyu (CHN) 5 

17. Alexander Albon (THA) 3 

18. Lance Stroll (CAN) 3

19. Mick Schumacher (ALL) 0

20. Nicholas Latifi (CAN) 0 

Classement des constructeurs 

1. Red Bull 304 pts

2. Ferrari 228

3. Mercedes 188

4. McLaren-Mercedes 65

5. Alpine-Renault 57

6. Alfa Romeo 51

7. AlfaTauri-Red Bull 27

8. Aston Martin-Mercedes 16

9. Haas-Ferrari 15

10. Williams-Mercedes 3

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