Sur la route avec une centenaire

Par Alex Drouin

GRANBY | Un homme des Cantons-de-l’Est possède peut-être l’une des plus vieux véhicules encore en circulation au Québec alors qu’il roule avec un modèle datant de 1914.

« Je sors mon High-Wheeler quatre à cinq fois par été pour me promener et je dois reconnaître qu’elle attire les regards », indique avec un large sourire Hans Meier, rencontré lors du 38e Granby international qui se terminait dimanche.

Le fermier a toujours aimé les vieilles voitures depuis aussi longtemps qu’il se souvienne.

« J’aime l’odeur de l’huile brûlée », reconnaît l’homme de 68 ans qui a pris possession de cette antiquité en 1995.

Il se souvient qu’il avait remarqué cet utilitaire fabriqué par International Harvester lorsqu’un homme l’avait achetée à l’occasion d’un encan à la suite de la fermeture d’un musée de Granby au début des années 1980.

« À l’époque, je n’avais pas les moyens de me la payer », se rappelle-t-il.

Valeur mystère

Questionné à savoir combien il l’a finalement payée quelques années plus tard, M. Meier a préféré répondre que ça lui avait coûté cher de la racheter à cet homme...

L’ancien propriétaire n’a jamais été en mesure de la faire démarrer, mais M. Meier, lui, a réussi.

« Je l’ai fait démarrer après y avoir travaillé pendant deux semaines, dit-il en haussant les épaules. La mécanique de l’époque n’était pas très compliquée. »

« Il y avait beaucoup de boucane et on ne voyait plus rien en arrière », ajoute-t-il à la blague.

Étonnamment, la vieille camionnette possède toutes ses pièces d’origines et peut atteindre une vitesse de 30 km/h.

« Il est préférable de rouler à 20 km/h, sinon elle commence à vibrer et ce n’est pas agréable », relate-t-il en mentionnant qu’il lui en coûte un peu moins de 100 $ par année pour l’assurer.

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