MINI dévoile sa première voiture entièrement électrique, la Cooper SE 2020

La marque automobile britannique MINI a dévoilé son nouveau modèle de voiture électrique lundi dans son usine de Cowley, près d’Oxford, où elle sera assemblée.

La MINI Cooper SE, qui coûtera 24 400 livres au Royaume-Uni (à peu près 40 000 $), sera produite à Cowley (ouest de Londres) à partir de la fin 2019, avec de premières livraisons prévues en mars 2020, selon un communiqué de la marque propriété du constructeur allemand BMW.

« L’électrique est très important pour notre marque, ce sera un élément clé de notre futur, mais nous savons tout autant que des clients voudront garder des éléments du moteur à combustion, donc nous aurons les trois options (essence, hybride et électrique) », a expliqué à l’AFP David George, directeur général de MINI UK.

Avec sa batterie de 32,6 kWh, la MINI Cooper SE sera capable d'une autonomie estimée entre 235 et 270 kilomètres. La batterie du véhicule sera produite sur le site BMW de Dingolfing, en Bavière (sud de l’Allemagne). L’assemblage des voitures se fera à Cowley, sur les mêmes chaînes de production que les modèles à propulsion conventionnelle.

David George a souligné que la MINI Cooper SE s’intégrait « entièrement dans la ligne de production », permettant à la marque « d’être totalement flexible pour réagir aux demandes des clients ».

Photo: Mini

MINI célèbre cette année les soixante ans de son premier modèle, conçu par Alec Issigonis en 1959 pour répondre aux besoins d’une population britannique démoralisée par la crise de Suez et en mal de voitures bon marché. La marque a depuis été rachetée par le géant allemand BMW, aussi propriétaire du fabricant britannique de voitures de luxe Rolls-Royce.

La présentation de cette nouvelle MINIélectrique survient quelques jours après que Jaguar, autre marque emblématique de l’automobile au Royaume-Uni, a annoncé son projet de fabriquer sa nouvelle Jaguar XJ électrique à Coventry (centre de l’Angleterre).

Photo: Mini

Ces annonces constituent des bonnes nouvelles bienvenues pour une industrie automobile britannique en plein doute. Très dépendants de leurs chaînes d’approvisionnement européennes, les constructeurs du pays redoutent un Brexit sans accord. Boris Johnson, favori dans la course au 10 Downing Street, indique vouloir sortir coûte que coûte de l’Union européenne à la date prévue du 31 octobre, même si cela implique de sortir sans accord.

Dernièrement, le constructeur Honda a annoncé la fermeture de son usine de Swindon (sud-ouest de l’Angleterre) et l’américain Ford celle de son usine de moteurs de Bridgend (Pays de Galles). Les deux groupes ont toutefois pris soin de ne pas mettre ces décisions sur le compte du Brexit.

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