Les coussins gonflables de ZF sous enquête

Les autorités américaines ont étendu une enquête en cours sur des coussins gonflables défectueux liés à huit morts, fabriqués par le groupe allemand ZF-TRW à 12,3 millions d’unités supplémentaires, a-t-on appris mardi.

L’agence de la sécurité routière, NHTSA, précise que l’enquête porte sur des coussins gonflables installés dans des véhicules années modèles 2010 à 2019 des constructeurs Fiat Chrysler, Honda, Hyundai, Kia, Mitsubishi et Toyota, selon un document officiel daté du 19 avril.

On trouve ces coussins gonflables dans des versions de Toyota Corolla, Hyundai Sonata, Jeep Compass et Kia Forte.

D’après le régulateur, ces dispositifs ne se seraient pas déployés au moment de l’accident du fait d’un mauvais fonctionnement des capteurs.

Le défaut empêcherait également les prétensionneurs de ceintures de sécurité de fonctionner normalement.

C’est un coup dur pour le groupe allemand ZF, qui a racheté en 2015 l’équipementier automobile américain TRW, le fabricant des pièces mises en cause par les autorités.

La NHTSA explique que sa décision d’élargir son enquête fait suite à deux accidents, dont un mortel, impliquant des Corolla.

Elle a ainsi décidé de faire passer son investigation du stade préliminaire à l’étape d’analyse de l’ingénierie, soit un cran avant une demande de rappel général de toutes les voitures équipées de ce modèle d’airbags.

Pour l’instant Hyundai-Kia et Fiat Chrysler ont déjà procédé à de premiers rappels de voitures volontaires.

En 2018, Hyundai-Kia, dont les voitures sont associées à quatre décès, ont rappelé quelque 425 000 Hyundai Sonata 2011 et Kia Forte 2012 et 2013.

En 2016, Fiat Chrysler, dont les véhicules sont liés à trois morts, avait fait revenir 1,43 million de voitures, dont des Chrysler 200 des années 2010 à 2014 ou encore des Jeep Compass et Patriot de 2010 à 2014.

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