Volvo XC90 T8 2017 : un hybride costaud qui adore l’hiver

ÅRE, Suède – Pour plusieurs, tout véhicule hybride équipé d’au moins un moteur électrique est conçu uniquement pour consommer moins de carburant et sauver la planète. Point.

Or, il était une fois des ingénieurs suédois qui voyaient la chose de manière tout à fait différente. Ils étaient convaincus qu’un véhicule à groupe propulseur hybride devait pouvoir affronter toutes les conditions de conduite imaginables avec autant d’aplomb que les meilleurs modèles conventionnels. En plus de consommer moins et de sauver la planète. Au moins un peu.

C’est pourquoi Volvo a profité du lancement mondial de son nouveau V90 Cross Country pour nous faire conduire le XC90 T8 à groupe propulseur hybride rechargeable au cœur de l’hiver suédois. Une excellente idée, dans ma tête de journaliste automobile québécois.

Photo: Volvo

Par monts et par vaux bien glacés

Au programme, d’abord une centaine de kilomètres de conduite sur les routes ondulées, étroites et sinueuses, souvent glacées et parfois bosselées de la région montagneuse d’Åre, à environ 600 kilomètres au nord-ouest de Stockholm.

Et le lendemain, ô merveille, quelques heures de pilotage sur deux grands tracés de type slalom, découpés sur la surface glacée du lac Ånnsjön. Cet exercice devient doublement intéressant en passant du XC90 T8 au nouveau V90 Cross Country et ensuite au V40 Cross Country, un modèle qui n’est pas offert chez nous. Du moins pas sous sa forme actuelle. Ça viendra bientôt, par contre, lorsque Volvo lancera une nouvelle série 40 construite sur l’architecture adaptable CMA (Compact Modular Architecture), conçue pour les compactes, comme son nom le dit.

Pour que toutes ses machines aient le minimum nécessaire de mordant et de motricité sur la glace vive, Volvo les a toutes chaussées de pneus Nokian Hakkapeliitta dont la bande de roulement était sertie de quelques centaines de crampons de 1,2 mm, donc plus petits que les pointes de 1,5 mm qu’utilise Porsche sur ses voitures pour le premier niveau du programme Camp4 à Mécaglisse.

Photo: Volvo

Des apparences trompeuses

Le nouveau V90 Cross Country était parfaitement à l’aise sur la glace du lac Ånnsjön, comme vous pouvez le découvrir dans l’article qui lui est consacré et en le voyant multiplier les longs dérapages sur la vidéo qu’on y trouve également.

Quant au V40 Cross Country, c’est une petite peste qui devenait diablement amusante à piloter sur la glace une fois que l’on avait compris que son rouage automatique à quatre roues motrices offre le maximum de motricité lorsque toutes les roues sont pointées droit devant. Parce que le rouage transmet alors jusqu’à 70% du couple vers l’essieu arrière.

Et pourtant, la révélation de la journée, à ma grande surprise, fut le XC90 T8, ce luxueux utilitaire sport au profil anguleux qui est un peu plus long, large et haut que le V90 Cross Country, mais surtout plus lourd d’environ 350 kilos, même s’ils partagent l’architecture modulable SPA de Volvo.

Ce surpoids provient en bonne partie des moteurs électriques, de la batterie lithium-ion de 9,2 kWh (113 kg à elle seule) et de toute la quincaillerie du groupe propulseur hybride qui lui procure une autonomie électrique de 43 kilomètres et une cote de consommation combinée assez incroyable de 2,1 l/100 km, selon des normes européennes plutôt optimistes, à vrai dire.

Le moteur électrique qui fait du XC90 T8 un quatre roues motrices en entraînant ses roues arrière ajoute 87 chevaux aux 316 que produit son quatre cylindres thermique de 2,0 litres à injection directe, suralimenté à la fois par un turbo et un surcompresseur, pour une puissance totale de 403 chevaux. Sur le sec, le T8 devrait atteindre 100 km/h en 5,6 secondes. Sur la glace, il accélère autant que le lui permettent ses pneus.

Photo: Volvo

Agile et stable même sans filet

Sur les deux grands serpentins glacés du lac Ånnsjön, le XC90 T8 enfile les virages en succession, tour après tour, sans broncher. Il reste toujours parfaitement docile et stable, quel que soit le mode de conduite choisi parmi les sept qui sont offerts : AWD, Save, Pure, Hybrid, Power, Off Road et Individual. L’intégration des aides à la conduite est à peu près parfaite et leurs interventions virtuellement imperceptibles et inaudibles.

Le plus étonnant, c’est que le comportement et les réactions du T8 demeurent tout à fait prévisibles même si on règle l’antidérapage en mode Sport, ce qui le désactive presque entièrement et permet d’enchaîner les survirages et dérapages contrôlés, à volonté.

Mieux encore, j’attaque le slalom le plus serré en mode Pure, avec les seules roues arrière entraînées par le moteur électrique et l’antidérapage en mode Sport, même si les instructeurs suédois me le déconseillent. Résultat : je réussis à tricoter ce parcours sans difficulté aucune, avec mon aiguille de deux tonnes et demie, alors que je croyais en perdre le contrôle au premier braquage. C’est dire à quel point sa masse est bien répartie, sa direction précise et ses systèmes électroniques efficaces.

Même en poussant fort et en bravant les limites sur une surface qui ne pardonne rien, l’équilibre et les réactions prévisibles et progressives du XC90 T8 sont remarquables. Sur les routes suédoises, glacées ou non, ces qualités se traduisent par une grande confiance et une conduite détendue pour le conducteur de cet hybride costaud qui en a vu d’autres. Surtout que l’on a la bonne idée de laisser tous les systèmes de sécurité veiller au grain.

De quoi admirer calmement, en tout confort, le tapis blanc et les arbres givrés qui défilaient autour de nous sur le chemin du retour ce jour-là, dans le comté de Jämtland. J’imagine très facilement ce costaud de Volvo XC90 T8 à Tremblant, dans Charlevoix ou à l’ombre d’Orford autant qu’à Val-D’Or, Gaspé ou Chicoutimi.

Partager sur Facebook

Plus sur le sujet

Premiers contactsVolvo V90 Cross Country 2017 : le roi des glaces
ÅRE, Suède — S’il y a une chose qui se vend mieux que des petits pains chauds actuellement, au Québec, c’est bien les utilitaires sport, ces véhicules qui n’ont pas grand-chose d’utilitaire et qui ne sont pas tellement sportifs non plus... Heureusement qu’il y a des exceptions. Parmi elles, quelques …
Pleins feux surLa Volvo V90 Cross Country et le XC90 T8 sur glace en Suède
Les familiales et les utilitaires sport à quatre roues motrices sont assurément des véhicules de choix pour braver les rigueurs de l’hiver québécois. Volvo a été la reine des familiales pendant quelques décennies et fait un retour en force cette année avec une toute nouvelle V90 superbement élégante et sa …
EssaisVolvo XC90 T8 2016 : l'approche technique
De prime abord, il peut sembler illogique pour Volvo de choisir son véhicule le plus lourd, le VUS XC90, comme plate-forme pour nous faire découvrir sa nouvelle motorisation hybride rechargeable. Un modèle moins gros, urbain et léger, comme la S40, serait peut-être plus efficace et plus utile à l'acheteur moyen, …
GenèveLe Volvo XC60 2018 débarque à Genève
Le VUS compact du constructeur suédois se paye une refonte complète après neuf ans sur le marché dans sa forme actuelle, et a fait sa première apparition mondiale au Salon de l’auto de Genève. Évidemment, le design du XC60 de deuxième génération s’inspire grandement de ceux des autres récents produits …
EssaisVolvo S90 2017 : comme du velours
Après le lancement réussi du VUS intermédiaire XC90 il y a presque deux ans, la marque suédoise Volvo a riposté avec la berline S90 et la familiale V90. Tous ces nouveaux modèles ont été conçus et mis au point avec la nouvelle philosophie du design et le souci de l’environnement …
Premiers contactsVolvo V90 R-Design 2017 : une beauté suédoise en plus sportif
MIRABEL, Québec – Même si la beauté est une notion résolument personnelle et parfaitement subjective, y compris pour les voitures, celle des nouvelles familiales V90 de Volvo fait sûrement l’unanimité. Ou presque. Et tant pis pour les rabat-joie antisociaux qui pensent autrement. Mais ce qui est merveilleux, c’est de pouvoir …
Questions des lecteursLe Volvo XC90 T8 ou Tesla Model X?
Le Volvo XC90 T8 (hybride rechargeable), ça vaut les 100 000 $ demandés ou pas? Vaudrait-il mieux payer 60 000 $ de plus pour un Tesla Model X? Quelle est la fiabilité de Volvo de nos jours? --------------------------------- Réponse d’Antoine Joubert : Bonne nouvelle, la fiabilité de Volvo s’est améliorée!
ÉlectriqueÀ l’émission Pilote académie : l'incroyable Volvo XC90 T8
Le design et la conduite du Volvo XC90 sont à couper le souffle et les têtes d’affiche de la série Pilote académie le constatent bien rapidement! De plus, il peut être livré avec un système hybride rechargeable. Si vous pouvez vous le permettre, le journaliste du Guide de l’auto Marc-André …
Commentaires