smart fortwo 2016 : améliorée et fidèle à ses origines

Points forts
  • Maniable en ville
  • Boîte automatique améliorée
  • Qualité des matériaux dans l’habitacle
Points faibles
  • Ergonomie perfectible
  • Consommation d’essence ordinaire
  • Performances modestes
Évaluation complète

À l’origine, la smart avait été concoctée par Nicolas Hayek, le créateur de la montre Swatch. Ce monsieur voulait produire une petite voiture urbaine dotée d’une carrosserie en plastique pouvant être changée au goût de son propriétaire. Après un départ chancelant avec le groupe Volkswagen comme partenaire, il s’est associé avec Mercedes-Benz pour fabriquer cette minivoiture au profil unique.

Une refonte complète de la smart a été effectuée l’an dernier, même si les dimensions n’ont guère changé. Détail à souligner, cette nouvelle génération a été développée en collaboration avec Renault qui signe la forfour quatre portes en parallèle avec la Renault Twingo 3 dans son usine de Novo Mesto, en Slovénie.

Le modèle deux places, pour sa part, continue de sortir de l’usine Smartville située à Hambach en France. Le modèle deux places a subi plusieurs modifications esthétiques, notamment une calandre au look de passoire, des blocs optiques agrandis, tout comme les feux arrière qui sont beaucoup plus imposants. Par contre, la section arrière à la verticale a conservé sa couleur contrastante d’avec le reste de la carrosserie, et comprend la poutre hémisphérique qui absorbe l’énergie en cas d‘impact frontal.

L’un des changements fort appréciés est le moteur turbo de 0,9 litre qui engendre 89 chevaux, soit 19 de plus que précédemment tandis que le couple est de 100 lb-pi. Autre grande amélioration : le remplacement de l’atroce boîte automatique par une nouvelle unité à six rapports avec double embrayage. Cette nouvelle boîte rend la conduite nettement plus agréable bien que les performances soient assez modestes, surtout en accélération initiale. Soulignons qu’une boîte manuelle à cinq rapports est de série.

Photo: Michel Deslauriers

Toujours aussi maniable, dotée d’un diamètre de braquage excessivement court, la smart rend les déplacements urbains moins pénibles et se stationne sur un dix sous. En revanche, sur la grande route, on est parfois intimidé par les poids lourds. Les poussées des vents latéraux sont compensées par l’efficace système Crosswind.

L’habitacle est réalisé à partir de matériaux de qualité et les sièges sont confortables. L’ergonomie est carrément perfectible, surtout avec le support de téléphone cellulaire qui obstrue plusieurs commandes... Toutefois, une fois que votre téléphone y est installé, vous pouvez gérer plusieurs fonctions de la voiture.

Sans crier au génie, force est d’admettre que la nouvelle smart est une citadine plus raffinée et plus performante, mais ses cotes de consommation de carburant ne sont pas très impressionnantes compte tenu de sa taille...

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