Audi Q3 2016: Un nouveau style pour 2016

Tel que publié dans le Guide de l'auto 2016

Le Q3 de Audi a fait ses débuts au Canada en 2014, mais il roule déjà depuis 2011 en Europe et ailleurs, où 400 000 exemplaires de ce VUS de luxe de taille compacte ont trouvé preneurs. C’est la raison pour laquelle la marque allemande a décidé de procéder à une refonte esthétique du modèle, lequel adopte désormais une partie avant qui n’est pas sans rappeler celle du concept Crosslane Coupé présenté au Mondial de l’automobile de Paris en 2012.

Au premier coup d’œil, on remarque le nouveau design en relief de la calandre Singleframe, qui rejoint maintenant les phares avant au xénon, les feux de jour à DEL, ainsi que les feux arrière (également de type DEL). Le design de ceux-ci a été revu afin d’intégrer un clignotant dynamique adoptant la forme d’une bande lumineuse de couleur orange qui progresse de l’intérieur vers l’extérieur lorsque le conducteur actionne l’indicateur de changement de voie.

Qualité d’assemblage au top  

Le Q3 s’inscrit dans un créneau où les ventes sont en très forte progression et où la concurrence a pour nom BMW X1, Mercedes-Benz GLA et GLC (nouvelle désignation du GLK), et Range Rover Evoque pour ne nommer que ceux-là. Visant avant tout une clientèle jeune, urbaine et branchée, le Q3 mise sur une dotation complète d’équipement de série et sur une qualité de matériaux et d’assemblage qui fait l’apanage de la marque. Il est cependant dommage que la présentation de la planche de bord ne soit pas à l’image des plus récents modèles de la marque, celle du Q3 datant de plusieurs années.

Aussi, il est plus difficile d’interagir avec le système d’infodivertissement du Q3 en roulant, car le contrôleur rotatif du MMI (Multi Media Interface) ainsi que les touches de commande du système sont localisées en plein centre de la planche de bord et non pas près du levier de vitesses comme sur les autres modèles de la marque.

Même s’il est plus court et que son empattement est réduit de 204 millimètres par rapport au Q5, le Q3 offre beaucoup d’espace aux places avant. C’est plutôt le dégagement pour les jambes des passagers arrière qui écope. Idem pour l’espace de chargement de seulement 460 litres avec les dossiers des sièges arrière en place. On peut cependant abaisser ces dossiers pour augmenter le volume de chargement à 1 365 litres, mais le Mercedes-Benz GLC fait mieux à ce chapitre.

En Europe et ailleurs, le Q3 est livrable avec des motorisations essence et diesel, mais le seul moteur disponible au Canada est le quatre cylindres turbocompressé de deux litres, carburant à l’essence et développant 200 chevaux, que l’on retrouve également sous le capot de plusieurs modèles de la marque ainsi que d’autres véhicules produits par Volkswagen.

Il a beau être servi à toutes les sauces, il n’en demeure pas moins que ce moteur est exceptionnel en raison de son couple abondant, livré entre 1 500 et 4 400 tours/minute, et de sa grande douceur. Un seul bémol à relever, les Q3 livrables au Canada, en modèles à traction ou avec le rouage intégral, sont équipés d’une boîte automatique qui ne compte que six rapports, alors que celle du Q5 en a huit.

Un comportement routier très équilibré

Au sujet du comportement routier, le Q3 impressionne par sa tenue de route qui s’approche plus de celle d’une familiale que d’un VUS. Avec le rouage intégral et le système Audi Drive Select — permettant de paramétrer l’amortissement des suspensions, la rapidité de la direction et la réponse de l’accélérateur —, le Q3 adopte une conduite relaxe souple en mode Comfort ou une conduite carrément plus directe et précise à la seule pression d’un bouton pour sélectionner le mode Dynamic.

Sur les routes secondaires, le Q3 fait preuve d’un aplomb remarquable, ainsi que d’une stabilité exemplaire, même à plus de 200 kilomètres/heure sur les autobahn allemandes. Sur ce parcours mixte, où la vitesse de pointe était nettement plus élevée que chez nous, le Q3 a enregistré une consommation moyenne de 9,2 litres aux 100 kilomètres et il y a fort à parier que le Q3 consommera beaucoup moins sur nos routes où les limites sont beaucoup moins élevées…

Avec son allure plus dynamique que celle du Q5, sa dotation très complète d’équipement de série et sa qualité d’assemblage, le Q3 ne manque pas d’arguments pour convaincre, mais il doit affronter des rivaux souvent offerts à prix moindre sur notre marché.

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