Le Père de la Manic nous a quittés

Jacques About, un Français d’origine et celui qui avait rêvé de donner au Québec sa première voiture de l’ère moderne, la Manic GT, est décédé accidentellement ces jours derniers à l’âge de 73 ans. 

Fils d’un journaliste automobile réputé en Europe, Jacques a d’abord travaillé aux affaires publiques de Renault Canada, et c’est pendant cette période que l’idée lui est venue de fabriquer une voiture de sport aux couleurs du Québec. Pour se donner une certaine notoriété, Jacques avait acheté une monoplace française, une Grac, qu’il avait rebaptisée du nom de Manic pour bénéficier des retombées publicitaires de ses performances en piste. J’en avais été le premier pilote avant de céder le volant au journaliste du Journal de Montréal Réal Desrosiers qui fit quelques sorties remarquées.

Par la suite, About me confia le volant de sa voiture de route, un petit coupé sport empruntant la majeure partie de ses organes mécaniques aux modèles Renault de l’époque. Les premières sorties du prototype assemblé à Terrebonne ne furent pas très prometteuses. La Manic GT était, par rapport à ses rivales du temps, assez délicate à conduire tandis que la carrosserie était en mal de peaufinage. À ma suggestion, plusieurs changements furent apportés à la voiture qui obtint finalement son brevet de commercialisation grâce à un investissement d’environ 1,5 million de dollars provenant du gouvernement et de diverses entreprises du Québec.

Une usine fut construite à Granby en 1970. L’aventure fut malheureusement de courte durée et il faut en partie blâmer les responsables de Renault qui ne fournissait pas suffisamment de pièces à l’usine granbyenne.

Ainsi mourut la Manic GT, 42 ans avant son instigateur, le sympathique Jacques About à qui je souhaite bonne route dans la Voie lactée.  

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